Presentación del informe “El derecho a los cuidados de las personas mayores”

Necesitamos que los cuidados estén en el centro del debate público

HelpAge España ha presentado este viernes en el Ateneo de Madrid el informe “El derecho a los cuidados de las personas mayores”, en un acto en el que han participado Isabel Martínez, presidenta de HelpAge España, y Fernando Flores, coordinador del informe y director del Instituto de Derechos Humanos de la Universitat de València. A lo largo del evento, se ha insistido en la importancia de poner los cuidados en el centro del debate político y social, de implementar medidas específicas para que exista una mayor corresponsabilidad y de avanzar hacia la definición y regulación de un nuevo “derecho al cuidado”.

La Fundación HelpAge España ha presentado el informe “El derecho a los cuidados de las personas mayores”, el primero de la colección “Los derechos humanos de las personas mayores en España: la igualdad y no discriminación por razón de edad”, que tiene como objetivo mejorar el conocimiento de los problemas y las realidades de las personas mayores, promover su autonomía y su posición como actores imprescindibles en la sociedad y sensibilizar a la ciudadanía y a los actores políticos sobre los abusos a los que se enfrentan las personas mayores. Esta primera publicación aborda los cuidados en un momento marcado por la COVID-19, en el que se han evidenciado las carencias de nuestro sistema de cuidados y de la discriminación por edad que existe a nivel estructural en nuestra sociedad.

Isabel Martínez Lozano, presidenta de HelpAge España, ha sido la encargada de introducir este acto, en el que ha resaltado la relevancia de esta publicación y la necesidad de abordar el tema de los cuidados desde un enfoque basado en derechos. “La pandemia ha puesto el tema de los cuidados por primera vez en la agenda social y política, por ello, desde HelpAge, hemos pensado que era importante contribuir a este debate con nuestro propio análisis y también con nuestras propias propuestas y desde un enfoque basado en derechos”, ha señalado Isabel Martínez Lozano. En su intervención, la presidenta de HelpAge España también ha destacado que este informe, elaborado gracias a la colaboración con el Instituto de Derechos Humanos de la Universidad de Valencia, “ofrece respuestas a los grandes desafíos que se nos van a presentar en el mundo en los próximos años, donde la demanda de cuidados va a seguir creciendo“. La presidenta de HelpAge España también ha hecho hincapié en la responsabilidad que tiene toda la sociedad en los cuidados y ha señalado que “la soledad no deseada es una situación de negación absoluta del cuidado”.

Por su parte, Fernando Flores, director del Instituto de Derechos Humanos de la Universidad de Valencia, ha explicado que este informe “pretende dar contenido a lo que debería ser el nuevo modelo de cuidados” del que tanto se está hablando en los últimos años y que viene exigiéndose por personas y por grupos dedicados a los derechos de las personas mayores desde hace tiempo. Por ello, en primer lugar, este informe trata de explicar qué es el cuidado y qué significa cuidar y, además, plantea la necesidad de que los cuidados puedan ser considerados un derecho fundamental. Tal y como ha explicado Fernando Flores, actualmente no podemos considerar los cuidados como un derecho fundamental. Sin embargo, ya hay derechos fundamentales que forman parte del cuidado, como el derecho a no discriminación, el derecho a la vivienda digna, el derecho a la salud o el derecho a la intimidad. Por ello, este informe representa un primer acercamiento al cuidado desde el Derecho y evidencia la necesidad de regular un “derecho a los cuidados” para que estos no dependan de una decisión política, sino que existan estructuras, acciones y comportamientos atribuibles a poderes públicos y entidades privadas, exigibles por los ciudadanos, si es necesario ante los tribunales.

Por otro lado, Fernando Flores también ha destacado la falta de datos que existen actualmente sobre las personas mayores y sobre los cuidados. “Necesitamos datos rigurosos para dar lugar a respuestas que se correspondan con las necesidades”, ha afirmado. En este sentido, este informe ofrece datos cuantitativos desde una perspectiva demográfica y social sobre los cuidados, subrayando las características que configuran su organización social, diferenciando el apoyo formal del informal, y describiendo las características y tendencias de quienes se dedican a ellos. Y, cualitativamente, este informe incorpora una mirada hasta ahora poco tratada, la perspectiva subjetiva del cuidado: cómo, por quién y dónde desean las personas mayores ser cuidadas. “Los datos tienen un especial interés para poder tomar decisiones sobre el modelo de cuidados”, ha señalado Fernando Flores.

Por otro lado, en este informe también se identifican algunas de lasdiscriminaciones que las personas mayores padecen en relación con los cuidados. Desde el enfoque de los derechos, y desde la mirada del Defensor del Pueblo y el Ministerio Fiscal, se señalan las disfuncionalidades y vulneraciones de derechos en la aplicación de procedimientos o de prácticas inadecuadas, denunciadas y detectadas por estas dos instituciones y se describen las carencias, personales, materiales y organizativas, que afectan y han afectado al sistema residencial de los cuidados.

Propuestas para un nuevo modelo de cuidados

El informe presentado por HelpAge España también plantea las líneas en las que deberían basarse un nuevo modelo de cuidados. En este sentido, el documento destaca la importancia de dar mayor visibilidad de los cuidados, es decir: poner los cuidados en el centro del debate público para mejorar los recursos y los medios para garantizar los cuidados adecuados. Además, los cuidados deben estar centrados en las personas y considerarlas como ciudadanas, en sus derechos y obligaciones. El modelo de cuidados debe atender a las necesidades y los deseos de las personas, para que el cuidado sea entendido como el apoyo a la autonomía personal.

Por otro lado, tal y como muestra el informe y como se ha insistido a lo largo de la presentación, el buen cuidado promueve “la autonomía en todos los aspectos en que sea posible, para que la persona pueda seguir teniendo el mayor control posible de su vida, más allá de la situación de dependencia. Por tanto, se relaciona directamente
con la autodeterminación y el derecho a decidir”. A pesar de esta relevancia que tienen los cuidados en nuestras vidas, el sector profesional de los cuidados está muy precarizado e infravalorado y son las mujeres quienes siguen asumiendo la mayor carga de los cuidados, tanto en el ámbito formal como informal. Por ello, es esencial y urgente que exista mayor corresponsabilidad de todos los actores y que se pongan en marcha medidas específicas dirigida a combatir la brecha de género en el ámbito de los cuidados.

Más información

El informe “El derecho a los cuidados de las personas mayores”, impulsado por HelpAge España, ha sido realizado por el Instituto de Derechos Humanos de la Universitat de València (IDH-UV). El equipo que lo ha elaborado ha estado formado por Fernando Flores (coordinador del equipo, profesor de Derecho Constitucional y director del IDHUV), Antonio Ariño (catedrático de Sociología UV), Vanessa Cordero (profesora de Derecho del Trabajo UV), María Dalli (investigadora Juan de la Cierva UV), Aina Faus (profesora de Sociología UV), Celia Fernández-Carro (profesora de Sociología UNED), Fabiola Meco (profesora de Derecho civil) UV y Sacramento Pinazo (profesora de Psicología Social UV).

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